USS Constitution, Aan land heersen vaak strengere wetten dan op zee

auteur: 
Franck Bonnet & Isabelle Charly
ISBN nummer: 
9789462941335
uitgeverij: 
Glénat
Body: 

Aan land heersen vaak strengere wetten dan op zee .jpgBoston,1803. Pierre-Mary Corbières, een verlegen jongeman van 16 jaar monstert aan bij de USS Constitution, een oorlogsschip dat koers zet naar de Middellandse Zee om de strijd aan te binden met de Barbarijse staten. Terwijl de bemanning van de lange reis gebruikmaakt om manoeuvres te oefenen, maakt Pierre-Mary kennis met het leven op zee en knoopt hij weer vriendschap aan met oude kennissen, zoals de zwijgzame Nicolas. De twee mannen zijn eerst bootsgezellen, dan wapenbroeders, en beseffen dat ze elk zware familiegeheimen meezeulen… Duikt hun verleden weer op in de woeling van de oorlog die hun wacht? Na De piraten van Barataria komt Franck Bonnet nu met een nieuwe avonturenreeks die zich afspeelt op zee. Deze wervelende reeks, met een romaneske toets, is gebaseerd op waargebeurde feiten en gaat heel nauwkeurig om met de geschiedenis, met veel aandacht voor technische details (zeemanstaal, getrouwe weergave van de schepen en het materieel, enz.).

Sommige strips zijn er puur voor het vermaak, lezen vlot en zijn een genot om naar te kijken. Ik hou daar wel van. Andere vragen iets meer van de lezer maar je krijgt er dan ook meer voor terug. ‘USS Constitution, deel 1 – Aan land heersen vaak strengere wetten dan op zee’ behoort duidelijk tot deze laatste categorie. Toch een beetje een lange ondertitel die althans voor mij de lading niet volledig dekt, de wetten op dergelijke fregatten waren gewoon bikkelhard. Kon ook niet anders als je met een horde mannen van allerlei slag maanden moest samenhokken. ‘t Is slechts een detail waarvan ik vermoed dat het eerder slaat op de duidelijkheid die er heerste in zo’n beperkte samenleving op zee. En het is die duidelijkheid die in dit eerste deel ‘ergens’ doorbroken wordt.  

Ik raad iedereen aan om vooraf de context te lezen, een stevige tekst over het ontstaan en het doel van dit fregat. Het neemt je meteen mee in de start van dit accurate historische verhaal. Frank Ponnet heeft er alles aan gedaan om via deze beeldroman een echte historisch juiste reeks op te zetten, inclusief bijlagen en een glossarium want de scheepsterminologie is voor een leek niet steeds zo evident. Gelukkig heb ik wat gezeild in mijn jeugd en is blijkt de opgedane woordenschat bij de zeescouts nog aanwezig te zijn.  

In dit eerst verhaal maken we kennis met Pierre-Mary Corbières die anno 1803 als jong aspirant aanmonstert op het fregat dat vertrekkensklaar ligt om van Boston richting Middellandse Zee te varen om daar een de handel te vrijwaren van piraterij. Dit is een eenvoudige uitleg maar de context gaat daar veel dieper op in en biedt meteen een solide basis om deze beeldroman te lezen. Ik schakel bewust over naar beeldroman want dit verhaal leest als een roman met een aantal verhaallijnen die door elkaar heen lopen en met de nodige fla shbacks kom je ook meer te weten overde jeugd van Pierre-Mary Corbières. Tijdens het lezen wordt de spanning goed opgebouwd en valt Ponnet gelukkig niet in de val om pagina’s kanonnengeweld en zeeslagen te presenteren. Ze zijn er wel maar dan echt functioneel voor het verhaal dit is stevig opgebouwd.  

Tussen het reilen en zeilen van het leven aan boord dat met heel veel precisie is weergegeven voel je de spanning onderhuids opwellen tussen Pierre-Mary Corbières en collega Powlett die er zo zijn eigen pleziertjes op na houdt. De plot van dit eerste deel mag er zijn, ik had die niet zien aankomen.  

Voor een eerste deel in een reeks doet deze beeldroman wat moet gedaan worden. De lezer boeien en doen proeven naar meer! De prachtige hardcover uitgave en de schitterende inkleuring van Isabelle Charly maken er een leespareltje van.    

Jan Stevens, redacteur boekensite.gent

prijs: 
€ 17.95